कुछ पंक्तियां इस ब्लॉग के बारे में :

प्रिय पाठक,
हिन्दी के प्रथम ट्रेवल फ़ोटोग्राफ़ी ब्लॉग पर आपका स्वागत है.….
ऐसा नहीं है कि हिन्दी में अच्छे ब्लॉग लिखने वालों की कमी है। हिन्दी में लोग एक से एक बेहतरीन ब्लॉग्स लिख रहे हैं। पर एक चीज़ की कमी अक्सर खलती है। जहां ब्लॉग पर अच्छा कन्टेन्ट है वहां एक अच्छी क्वालिटी की तस्वीर नहीं मिलती और जिन ब्लॉग्स पर अच्छी तस्वीरें होती हैं वहां कन्टेन्ट उतना अच्छा नहीं होता। मैं साहित्यकार के अलावा एक ट्रेवल राइटर और फोटोग्राफर हूँ। मैंने अपने इस ब्लॉग के ज़रिये इस दूरी को पाटने का प्रयास किया है। मेरा यह ब्लॉग हिन्दी का प्रथम ट्रेवल फ़ोटोग्राफ़ी ब्लॉग है। जहाँ आपको मिलेगी भारत के कुछ अनछुए पहलुओं, अनदेखे स्थानों की सविस्तार जानकारी और उन स्थानों से जुड़ी कुछ बेहतरीन तस्वीरें।
उम्मीद है, आप को मेरा यह प्रयास पसंद आएगा। आपकी प्रतिक्रियाओं की मुझे प्रतीक्षा रहेगी।
आपके कमेन्ट मुझे इस ब्लॉग को और बेहतर बनाने की प्रेरणा देंगे।

मंगल मृदुल कामनाओं सहित
आपकी हमसफ़र आपकी दोस्त

डा० कायनात क़ाज़ी

Tuesday, 30 August 2016

Property review: Munnar Tea Country Resort, Munnar-Kerala

This monsoon I wanted to chase the rains in the God’s own country-Kerala. So I packed my bag and decided to visit Munnar. Munnar is situated in Idukki district of Kerala. This place is on the confluence of three rivers  Mudrapuzha, Nallathanni and Kundala which makes it the most scenic and on the top list of tourists. The vast tangle of Kannan Devan tea plantations interspersed with Cardamom plantation, Sandalwood and forest gives Munnar an edge over many hill stations in India.

I decided to travel to Munnar by road from Alleppey. The journey was out of this world although the roads were not very smooth to drive in but the view was lovely. I experienced driving through the cloud, mist, rain, cool breeze and breathtaking waterfalls along my way.

[caption id="attachment_7691" align="aligncenter" width="2048"]Oceana wellness spa-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 (11 of 11) Welcome-Munnar Tea Country resort-[/caption]

Check in:

I decided to stay in Munnar Tea Country Resort which is a part of Green Earth Hotels group. A privately owned property, it is situated just 12 kilometers before Munnar. On reaching my destination I realized that the place is an embodiment of a ‘picture postcard’ landscape. Pure air cooled by the mountains overlooking the property and surrounded by lush green tea gardens, the resort is indeed a paradise. A series of interlocked green carpeted mountains, clouds, mist, cold breeze, fresh air, birds and abundance of flora and fauna create a perfect ambience for nature lovers and tourists alike.

[caption id="attachment_7692" align="aligncenter" width="1200"]Munnar Tea Country resort-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 (1 of 4) Welcome-Munnar Tea Country resort-in day time[/caption]

I was welcomed in the resort with the traditional arti, sandalwood tika and a jasmine flower garland by a girl adorned in a traditional white sari with golden border, typical of Kerala, The rhythm of rain added to the welcome. The check in process was quite smooth with very helpful concierge and staff. I was moved by the warmth and the hospitality of my hosts.

[caption id="attachment_7690" align="aligncenter" width="800"]Oceana wellness spa-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 (2 of 2) Traditional welcome at Munnar Tea Country resort,Munnar, Kerala[/caption]

The Villas:

The landscape of the resort is remarkably done and the natural flora and fauna as a prominent element of decoration enhances the beauty. Its white and green luxury cottages and villas are have been made with steeply pitched roofs. All the cottages and villas have a breathtaking view of the valley. The private balconies with a long sliding glass door of the villas lets one enjoy the stunning view.

[caption id="attachment_7694" align="aligncenter" width="2048"]Bedroom inside-Munnar Tea Country resort-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 Bedroom in the villa- at Munnar Tea Country resort,Munnar, Kerala[/caption]

The cottages are furnished well with a drawing room, dining space besides the open kitchen and a luxurious bathroom on the ground floor. The bedroom on the first floor has been partitioned that provides a sense of privacy and is connected by a staircase from the ground floor. A big flat screen TV along with a small dressing & cupboard complete the interiors of the bedroom. The bathrooms are well maintained. Other items like water bottles, fruit basket and cookies along with an electric kettle lets one enjoy unlimited while lazing in the private balcony.

[caption id="attachment_7695" align="aligncenter" width="2048"]view from window-Munnar Tea Country resort-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 Cloud covered view from the balcony - at Munnar Tea Country resort,Munnar, Kerala[/caption]

I really like the small private sitting space beside the main gate of the villa. One can also enjoy tea and snacks while gazing the picture perfect landscape of the valley.

The food:

The variety and taste of the food add to the wonderful experience. A large dining room with the picturesque view overlooking the garden and the valley and amazing sea food just made me fall in love with the resort. The authentic south Indian cuisine along with Chettinad preparations mixed with the spicy character made it immensely delightful. The aroma of the food never lets one forget that Kerala is the mother land of spices.

[caption id="attachment_7696" align="aligncenter" width="2048"]food-Munnar Tea Country resort-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 Mouth watering backed fish[/caption]

While enjoying the specially prepared fish, I spotted a mesmerizing waterbody in the beautiful landscape. On enquiring, I came to know that it was Sengulam dam.

The Spa:

Kairali Ayurveda massage and panchkarma was on the top of my bucket list when I was preparing my itinerary for Kerala. The sight of the board of Oceana wellness spa in the lobby made me happier and I ticked another item on my list. It’s one of the well-known spa chain in the world. I decided to try the spa very first day so that I could rejuvenate myself and enjoy a relaxing massage.

[caption id="attachment_7697" align="aligncenter" width="2048"]Oceana wellness spa-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 (5 of 11) Must try the authentic Kerala Ayurveda & massage in the spa at Munnar Tea Country resort,Munnar, Kerala[/caption]

The Kerala rejuvenation massage and treatment is excellent and must try for all. The spa has a variety of spa treatment ranging from international spas to authentic Kairali massages, panchkarma and holistic healing treatments. The whole experience was so relaxing and sheer luxury and I would share the entire experience in detail in my next post.

Note: Do not forget to spend time on a sunset point in the resort for a beautiful view of the sunset from there.

The staff was extremely cordial and helpful. It’s a nice family resort. They have all the amenities and facilities there and one would rarely want to go outside.

[caption id="attachment_7699" align="aligncenter" width="2048"]Munnar Tea Country resort-Munnar-KaynatKazi Photography-2016 (1 Kaynat Kazi@Munnar Tea Country resort,Munnar, Kerala[/caption]

How to reach there:

From Kochi/ Kottayam/ Alappuzha 
Drive to Adimali via Neriamangalam.
After travelling 8 kms after Adimali turn right at Iruttukanam Junction.
A place called Anachal comes after a distance of 6 kms from Iruttukanam junction. About another one km from Anachal on the Munnar road you arrive at Thattathimukku bus stop. A left turn from the bus stop leads one to a concrete road. Drive slowly on the concrete road for about 50 meters after which you need to take a right turn for another 50 meters. Take a left here and drive for another 100 meters to reach the Munnar Tea Country Resort.

From Thekkady/ Coimbatore/ Bodimettu
Drive to Munnar town and take the Ernakulam route for 10 kms until you reach 2nd mile.
Take a left and drive for 1 km to arrive Chekuttanmukku Junction.
Take a right and drive on for 1 km to arrive at Thattathimukku bus stop.
Drive slowly on the concrete road for about 50 meters after which you need to take a right turn for another 50 meters.
Take a left here and drive for another 100 meters to reach the Munnar Tea Country Resort.

[caption id="attachment_7698" align="aligncenter" width="1024"]view from sunset point Panoramic view from the sunset point[/caption]

Tuesday, 9 August 2016

अगस्त में क्यों जाएं जयपुर?


अगस्त में क्यों जाएं जयपुर?

वैसे तो दोस्तों जयपुर इतनी सुन्दर जगह है कि किसी भी माह में जाया जा सकता है। लेकिन अगस्त माह है कुछ ख़ास। इस गुलाबी शहर का तिलिस्म हम भारतीयों के अलावा विदेशियों पर भी ख़ूब असर दिखाता है और वह दूर दराज़ से रॉयल राजस्थान की इस गुलाबी नगरी को देखने खिंचे चले आते हैं।

यहाँ मई जून और जुलाई में भयंकर गर्मी पड़ती है और इस समय रंगों से सजे इस शहर के उल्लास में थोड़ी कमी आ जाती है। लेकिन जैसे ही सावन शुरू होता है तो पूरा शहर बारिश की फुहार से सराबोर हो जाता है और फिर आता है त्यौहार तीज का।

Teej Festival-Jaipur-KaynatKazi Photography-2016 (4 of 12)

तीज क्यों है ख़ास?

पूरे उत्तर भारत में मनाया जाए वाला यह पर्व पौराणिक महत्त्व रखता है। इसे “श्रावणी तीज”, “हरियाली तीज” तथा “कजली तीज” भी कहते हैं। जिस दिन तीज मनाई जाती है वह श्रावण मास के शुक्ल पक्ष की तृतीया होनी चाहिए। ऐसा माना जाता है कि इसी दिन देवी पार्वती ने सौ वर्षों की कठोर तपस्या के बाद भगवान शिव को पाया था, इसीलिए विवाहित महिलाऐं इस पर्व को विशेष स्नेह से मानती हैं।

तीज सही मायनों में महिलाओं का त्यौहार है, सावन के झूलों का त्यौहार, सुन्दर सूंदर कलाइयों में मेहँदी रचाने का त्यौहार है। सावन के गीतों और कजरी का त्यौहार।

KK-Teej-Jaipur-Kaynat Kazi Photography-2

जयपुर में तीज का पर्व बड़े जोश के साथ मनाया जाता है। पूरा नगर तीज माता की अगवाई में सजाया जाता है।

जयपुर में तीज के पर्व को मानसून के स्वागत के रूप में भी मनाया जाता है। तीज के लिए महिलाऐं विशेष रूप से तैयारी करती हैं। जयपुर में महिलाऐं गुलाबी रंग की लहरिया साड़ी पहनती हैं और गोटे पट्टे से सजी परंपरागत राजस्थानी ओढनी पहनती हैं।

Hina application-Teej festival-Jaipur-Kaynat Kazi Photography-2

जयपुर के बाज़ारों में साड़ियों-चूडियों, श्रंगार की वस्तुओं,  और हलवाई की दुकानें सज जाती हैं। इस पर्व पर एक विशेष प्रकार की मिठाई बनती है जिसे घेवर कहते हैं। घेवर जयपुर की खास मिठाई है। तीज और गणगौर के अवसर पर ही यह मिठाई बाजारों में देखने को मिलती है। जहाँ आम लोग मेहँदी लगाकर और सावन के गीत गाकर यह पर्व मनाते हैं वहीँ जयपुर का राजपरिवार तीज माता की भव्य सवारी निकाल कर यह पर्व परंपरागत रूप से मनाता है जिसे देखने पूरा शहर उमड़ पड़ता है।

Hina application-2-Teej festival-Jaipur-Kaynat Kazi Photography

सिटी पैलेस स्थित चंद्रमहल में तीज माता की सवारी को सजाया जाता है। इसी दिन तीज माता की चांदी से बनी मूर्ति और सवारी को राज महल से बाहर निकाला जाता है। आप अगर इस तैयारी को देखना चाहते हैं दोपहर में सिटी पैलेस पहुँच जाएं। हर साल राज पुरोहित द्वारा तीज माता की सवारी के निकलने का मुहूर्त निकाला जाता है और उसी समय पर तीज माता का जुलूस निकाला जाता है जिसकी अगुवाई राज घराने के घ्वज के निशान का हाथी करता है।

[caption id="attachment_7678" align="aligncenter" width="1401"]Teej Festival-Jaipur-KaynatKazi Photography-2016 (8 of 12) Painted elephant@Tripoliya Gate,Teej Fastival, Jaipur[/caption]

इस हाथी को विशेष रूप से सजाया जाता है। उसके पीछे सुसज्जित हाथी, बैलगाड़ियाँ व रथ इस जुलूस को अत्यन्त ही मनोहारी बना देते हैं। राजस्थान के दूर दराज़ के इलाक़ो से आए लोक नृतक अपनी कला का प्रदर्शन करते हैं। करतबसाज करतब दिखाते हैं, लोकनर्तक राजस्थानी की संस्कृति को नृत्य में प्रस्तुत करते हुए चलते हैं। यह जुलुस त्रिपोलिया गेट से निकल त्रिपोलिया बाजार और चौड़ारास्ता से होता हुआ स्टेडियम पहुँचता है। तीज माता की शाही सवारी देखते बनती है।

[caption id="attachment_7680" align="aligncenter" width="1401"]Teej Festival-Jaipur-KaynatKazi Photography-2016 (6 of 12) Folk Dancers@Teej Fastival, Jaipur[/caption]


[caption id="attachment_7681" align="aligncenter" width="1401"]Teej Festival-Jaipur-KaynatKazi Photography-2016 (5 of 12) Procession@Teej Fastival, Jaipur[/caption]


[caption id="attachment_7682" align="aligncenter" width="1401"]Teej Festival-Jaipur-KaynatKazi Photography-2016 (10 of 12) Woman in Pink Lahariya @Teej Fastival, Jaipur[/caption]


[caption id="attachment_7683" align="aligncenter" width="1024"]Teej Mata Sawari-Teej in main market-Jaipur-Kaynat Kazi Photography Teej Mata Sawari @Teej Fastival, Jaipur[/caption]

ट्रेवल टिप्स:

  • तीज माता सवारी की तैयारी को देखने थोड़ा पहले सिटी पैलेस जाएं।

  • त्रिपोलिया गेट के अहाते में लोक नृतक, करतबसाज और हाथियों को सजाने वाले जुलूस के लिए तैयार हो रहे होते हैं। एक चक्कर लगा कर उनकी हलचल भी देखी जा सकती है।

फोटोग्राफी टिप्स:

  • त्रिपोलिया गेट के ठीक सामने सड़क के बीचों बीच ट्रैफिक पुलिस के स्टैंड पर अपनी जगह पकड़ ले। यहीं से अच्छे शॉट्स मिलते हैं।

  • भीड़ के बीच जाने से बचें।

  • तीज माता की सवारी बड़ी जल्दी जल्दी निकलती है इसलिए पहले से शॉट्स प्लान करें।

  • त्रिपोलिया बाजार की छतों पर भी आसानी से जाया जा सकता है वहां से जुलूस का वाइड ऐंगल शॉट अच्छा मिलता है।

  • और हाँ लैंस बदलने के चक्कर में न पढ़ें वरना एक्शन मिस करजाएंगे।

  • 24-105 ज़ूम लेंस अच्छी रेंज दे देगा।

[caption id="attachment_7684" align="aligncenter" width="1024"]Kaynat Kazi-Teej festival-Jaipur-Kaynat Kazi Photography-2 Kaynat Kazi@Teej Fastival, Jaipur[/caption]